Drama um Pottwal Population vor Dominica

Neue Studie von unserem Freund und Wissenschaftler Shane Gero

Wenn eine bekannte existentielle Bedrohung, wie etwa der kommerzielle Walfang, entfällt erwartet man eigentlich eine Erholung der Population. Im Anschluss an das Moratorium für den kommerziellen Walfang in 1986 haben sich einige stark ausgebeutete Populationen erholt, aber einige nicht.

Auch bei Pottwalen wurde erwartet, dass sich die Bestände erhöhen , aber es gibt wenig klare Beweise dafür. Es gibt eine Reihe von aktuellen Bedrohungen, die die Erholungsraten beeinflussen.

Pottwale haben eine besonders niedrige Geburtenrate , so dass Bedrohungen mit ganz kleinen lokalen Auswirkungen auf Fressverhalten, Reproduktion oder Sterblichkeit Einfluss haben können und somit auch die Erfassung der Bestandsentwicklung zu einer Herausforderung machen. So ist ihr Status im generellen unsicher.

Die weltweit am besten untersuchte Pottwal Population lebt in den Gewässern in der Nähe der vulkanischen Inseln der Kleinen Antillen in der östlichen Karibik . Ihr soziales und akustisches Verhalten wird seit mehr als einem Jahrzehnt detailliert aufgezeichnet.

Siehe hierzu unseren Bericht: Die Pottwale vor Dominica

Vor der Insel Dominica in der östlichen Karibik, wurden die Mitglieder von 16 sozialen Familien seit 2005 immer wieder fotoidentifiziert und mit weiteren Daten von vielen Familien bis ins Jahr 1984 zurückgehend dokumentiert.

Zwar gibt es gelegentlich auch Begegnungen mit weniger bekannten Familien, aber der Bestand von Pottwalen aus Dominica wird von Familien dominiert, die nach den Maßstäben der demographischen Studien gut bekannt sind.

FlukeFingers

Fluke des Pottwal Weibchen „Fingers“

Die Forscher sprechen über die Hypothese, dass über den Zeitraum von zehn Jahren die gut erforschten Familien in der Zahl ihrer Mitglieder zurückgegangen sind und dass auch die Zahl der Kälber und der Geburten gesunken sind.

Wenn man die mittlere Anzahl der Erwachsenen und der Kälber zugrunde legt, bekommen wir einen Prozentsatz von etwa -4,5% pro Jahr der Gesamtpopulation. Es ist offensichtlich, dass dieser negative Trend in etwa 2010 beginnt. Bis dahin schienen die Zahlen recht stabil gewesen zu sein. Diesem Trend liegen die Beobachtungen an den gut bekannten Familien zugrunde.
Die Analysen zeigen eine Bedrohung der Population, die sich vielleicht sogar schon in einem kritischen Zustand befindet. Die Zahl der Tiere in gut erforschten Familien hat einen überraschenden Rückgang gezeigt, verursacht von einer hohen Sterbensrate die etwa 2008 begann. Auch die Reproduktionsraten scheinen zu fallen.

Wenn die allgemeinen Trends weiterhin bestehen bleiben, wird es bis zum Jahr 2030 nur noch sehr wenige Tiere in diesem Bereich geben.

Frühere Analysen zeigten, dass ein Zustrom von neuen Walen den demografischen Rückgang der residenten Wale kompensiert. Aber vor Dominika ist auch die Anzahl der selten gesehenen Tiere seit etwa 2012 zurückgegangen und es steht zu befürchten, dass diese Quelle zur Rettung der Gesamtpopulation ebenfalls nicht mehr ausreicht. Es ist unwahrscheinlich, dass der Rückgang der Wale im Untersuchungsgebiet aus Dominika den gesamten Lebensraum der Population in der Ostkaribik betrifft.

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Verletzter Pottwal vor der Insel Dominica

Eine Analyse der Fäkalien zeigte keinen Unterschied zu Studien in anderen Regionen . Dies zeigt, dass der Mangel an Nahrungsmittel nicht zu diesem Rückgang geführt hat.
Allerdings sind die Populationen der östlichen Karibik einer Reihe von anderen Bedrohungen ausgesetzt von denen davon ausgegangen wird, dass sie für diese oder andere Walarten tödlich sein können:

1) Schiffs Kollisionen:

Kollisionen mit Schiffen können direkt die Lebensfähigkeit einer Spezies beeinflussen (siehe Nordatlantik Glattwal) oder Subpopulationen von einer Spezies (am Beispiel von Pottwalen im Mittelmeer ). Dieses Risiko ist besonders akut in der Karibik, wo die überwiegende Anzahl der Waren eingeführt werden muss und daher ein hohes Maß an Schiffsverkehr mit den umliegenden Inseln stattfindet. Darüber hinaus verkehren zwischen den Inseln Fähren mit einer hohe Geschwindigkeit (> 25 Knoten). Diese haben sich bereits für Pottwale als eine bedeutende Quelle der Sterblichkeit vor den Kanarischen Inseln, einem ähnlichen Tiefwasser Archipel, herausgestellt. Die östliche Karibik gehört zu den Pottwalgebieten , in denen Routen von High-Speed-Fähren, Kreuzfahrtschiffen, Cargoschiffen und vielen Freizeitbooten direkt durch die Lebensräume der Pottwale führen.

2) Tourismus:

Traditionelle schiffsbasierte Walbeobachtungstouren sind seit den frühen 1990er Jahren eine Wachstumsbranche in der Karibik und Dominica war schon sehr früh daran beteiligt. Darüber hinaus findet seit mindestens 2008 ein kommerzielles Schwimmen mit Pottwalen statt, das sich schnell ausweitete und so den Druck auf einzelne Wale erhöhte. Beide Aktivitäten sind schlecht reguliert wie in weiten Teilen der östlichen Karibik.

3) Fischerei:

Im Allgemeinen ist der Fischereiaufwand in der östlichen Karibik klein. Es werden kleine Ringwadennetze ausgebracht oder Fischfallen benutzt. Trotzdem haben Teile dieser Netze bereits Todesfälle bei den Pottwalen verursacht . Es gab zwei Berichte über beteiligte Pottwale im Jahr 2015. Die Erkennungsraten für betroffene Wale sind allerdings niedrig, vielleicht 8-10% und wahrscheinlich noch weniger in der östlichen Karibik, wo der Suchaufwand gering ist. So könnten sich auch 20 oder mehr Pottwale in Netze verfangen haben (die nicht notwendigerweise alle einen tödlichem Ausgang gehabt haben müssen).

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4) Forschung:

Die Forschung ist erforderlich, um diesen Rückgang zu dokumentieren, erhöht aber auch die Gesamtbelastung durch kleine Schiffe für die Wale. Allerdings verursachen unsere Methoden überwiegend weniger Störungen als die Tiere bei der kommerziellen Walbeobachtung ausgesetzt sind

5) Schadstoffe:

Sowohl physikalische und chemische Schadstoffe verursachen eine erhöhte Sterblichkeit bei Walen.

Müll im Meer hat sich zur Hauptbedrohung für Meeressäuger in der Karibik entwickelt und ihre Aufnahme kann sich für Pottwale als fatal erweisen. Organchlorverbindungen wie sie gewöhnlich in der Landwirtschaft entstehen und Insektizide in Bananenplantagen sind in Küstenmeeresfischen und Langusten in der Karibik nachgewiesen worden. Eine Analyse von Pottwal Gewebeproben für Schadstoffe und Schwermetalle ist bei den Pottwalen derzeit im Gange.

6) Ozean Lärm:

Wale verlassen sich auf ihre akustischen Fähigkeiten um zu kommunizieren, zu navigieren und zu jagen. Änderungen in ihrer akustischen Umgebung kann sowohl chronische und akute Auswirkungen haben die zu erhöhtem Stress führen Überlagerung der Kommunikation und der Echo-Ortung und andere Verhaltensreaktionen .

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Es gibt auch potentielle natürliche Ursachen für den Rückgang einschließlich:

7) Krankheit:

Die erfolgreiche Bergung toter pelagischer Wale ist sehr gering ist (ca. 3% für Pottwale im Allgemeinen]). Ohne detaillierte Analyse der Kadaver oder Gewebeproben ist es schwer die Auswirkungen von Krankheiten zu bestimmen.

8) Raubtiere:

Während die Bedrohung durch Angriffe von Orcas im Pazifik höher zu sein scheint , legen die jüngsten Beobachtungen nahe, dass Angriffe auch im Golf von Mexiko in der Karibik und vor Dominika stattfinden.

Derzeit kann keine dieser anthropogenen oder natürlichen Ursachen ausgeschlossen werden und der dokumentierte Rückgang kann das Ergebnis einer komplexen Kombination von Bedrohungen sein.

Die Forscher erwarten den weiteren Rückgang, wenn es nicht zur effektiven Abschwächung der anhaltenden Bedrohungen kommt.

Durch detaillierte Einzel-Identifikationsdaten können wir einen Rückgang der Pottwale in der östlichen Karibik dokumentieren. Diese Tiere bilden eine kleine (<300 Erwachsene) Population, die weitgehend isoliert ist .

Wenn sie einmal verschwunden ist, kann diese Population nicht ersetzt werden. 

Helfen Sie uns diese einmaligen Tiere vor dem Aussterben zu retten:

Mehr Informationen unter:               POTTWALE e.V.

 

RESEARCH ARTICLE

Critical Decline of the Eastern Caribbean Sperm Whale Population
Shane Gero1*, Hal Whitehead2

1 Zoophysiology, Institute for Bioscience, Aarhus University, Aarhus, Denmark, 2 Dept. of Biology, Dalhousie University, Halifax, Canada